谈谈区块链技术的应用场景

关于区块链技术以及应用场景,接触了一段时间,前几天参加一个关于区块链应用场景的SESSION,从我个人的观点再总结一下,也算是给自己交个作业。

The blockchain technology is probably the best invention since the internet itself.

在Medium上,有文章这样用上面的这句话描述区块链技术

Why blockchain is the beginning of new commerce and why conventional operating models don’t work

这是London Blockchain EXPO上一个会议话题

可见业界对区块链技术寄予的厚望和认可,不过,我觉得当前关于区块链有点被炒作过头了,也存在一些理解上的误区。

区块链技术本身并不是颠覆的技术,分布式、加密等等这样的技术在当今任何一个软件应用或者互联网应用中都可以见到,区块链涉及到的技术里面,没有是区块链独特创新的。

区块链也被贴上了一些神奇的标签,比如,有看到区块链的一些Meetup分享中,单独强调「资产的数字化」和「智能合约」,实际上,自从有计算机开始,资产就开始了数字进程,每个程序员写一段逻辑代码都可以叫「智能合约」,单独强调「资产的数字化」和「智能合约」是没有什么意义的,再比如,有人把区块链阶段分为1.0、2.0、3.0阶段,这些概念划分更没有丝毫价值,就像当初云计算刚被提出来的时候一样,百家争鸣,面临诸多炒作,而最终推动云计算发展的只有那么几家企业,得到实惠的也只有那些能结合本身业务的企业。

人们之所以开始关注区块链,是因为比特币的出现,而比特币得到人们关注并不是因为它的技术本身。

比特币的意义,一方面是场景的颠覆,无中心化的数字货币在挑战法币;另外一方面,比特币做到了通过技术可以实现上面这种颠覆的场景

可见,比特币是在挑战权威、挑战传统。

所以说区块链是思维的变革,把互联网时代推向一个新的阶段,很多企业以及开发者也在做区块链技术相关的尝试和探索,同样也存在有一些盲目的尝试。

假如你设定的场景不是颠覆式的场景,区块链技术也只能是很平庸的技术,或者说,假如你做的区块链应用场景,可以用另外一套技术能做到,那么这就是伪区块链场景

比如,用区块链技术尝试医疗场景,实现诸如医院登记、患者登记、病历登记,这些用传统技术都可以做到的,用区块链技术的意义又在哪里呢?再比如,区块链在积分的场景的尝试,和传统方式的实现相比,从商家和用户的角度,他们感受不到什么变化,区块链技术并没有增加他的安全感,也没有去掉复杂的中间环节,区块链技术的意义又在哪里呢?

1.区块链技术的初衷

既然区块链被重视起来是因为比特币,那我们可以通过比特币来思考区块链的使用场景,总结起来,比特币解决了两个问题,达到了一个目的,这也是区块链技术的初衷。

解决的第一个问题,用技术手段建立信任

一张一百元的纸钞,成本大约一角钱,这张纸币的「真实」价值也只是一角钱,但是我们不会怀疑这张纸币可以购买远远超过一角钱的东西,因为我们都信任这可以做为物质交换的凭证,货币出现已经有几千年的历史,这是约定俗成而建立起来的信任。

比特币用多长时间打造了人们对它的信任呢?短短几年的时间!所以说,区块链技术最核心的价值是用技术手段打造信任,「防篡改和伪造」等,这些都是属于安全范畴,是建立信任的手段,「可以溯源」等,也是建立信任的手段。

解决的第二个问题,用技术手段去中心化

或者说是「去中介化」,比特币不需要有臃肿的机构的运作,不需要盖一栋大楼,不需要有出纳,不需要有保安,不需要押运,省去一大笔中间环节的开销。

有人可能只想到「去中心化」的优势是节省成本,而实际上,「去中心化」的另外一个优势更显著,那就是减少了人为的干预,而从这一点来说,恰恰也是在「建立信任」。

「去中心化」与前面说的「建立信任」是紧密联系的,既然已经建立了信任,那么就不需要额外的成本维护中间环节,同样,减少了中间环节,更有利于建立信任。

去中心化的场景应用将会占区块链技术应用场景的绝大部分,当前互联网的交易,依赖中介的现象是很普遍的,人们缺乏信任,被迫支付中介费进行网络交易,区块链技术的出现无疑会带来诸多的变革,谁最先能建立一个廉价的、可信的交易方式,那么谁就有可能引导一个新的行业标准。

我们都知道Uber是「共享经济」的一个典范,嘀嘀沿用了Uber模式,后并购Uber,然而嘀嘀现阶段已经成了口诛笔伐的众矢之的,究其根源,中心化运作难免导致作恶的现象,嘀嘀仅仅是互联网运作模式的一个缩影,中心化运作要避免作恶的问题现阶段还是依靠政策、规范来约束,而区块链技术恰恰可以解决这类问题。

达到一个目的,通过互联网实现价值的传递

通过互联网,把「价值」传递给网络另外一端的人。

以上三点,我认为是区块链技术的初衷,任何区块链技术场景都离不开这三点,否则就会失去区块链的意义。

2.一个超级简单的区块链场景

我们设计这样一个场景,我和朋友打赌明天的天气,我赌晴天,他赌下雨,赌注是100元,那么有这样几种办法,

1.如果我和朋友之间存在信任,那么我们可以君子协定,输的人付给赢的人100元,这是建立在信任之上的交易,不过我们可能会担心有一方会违背承诺;

2.我们把打赌写入合同付诸法律生效,这样我们加大了信任,但是会支付一些法律费用,另外,一旦一方毁约,涉及到法律诉讼,进而还要付一笔费用;

3.我们各自把100元钱交到第三方托管,比如支付宝,赢了人拿走200元,这样不会涉及到违约问题,不过,我们仍然要为第三方托管服务承担一些费用,另外你无法确保这个第三方机构不会作恶;

很明显以上三种方法都存在问题,那我们交给区块链技术解决,我们先都把钱交给区块链,然后要写一些代码,时间定时为明天,数据源选择某气象站的数据,我们双方都可以检查代码逻辑,到明天的预订时间这段代码自动之行,一旦运行就不可以再停止,赢的人拿走200元。

这是100元的赌博,想象一下,如果房产交易,如果是一个城市的房产交易,执行这段代码不会增加太多的成本,不用担心信任问题,不用担心第三方中介费用的问题,很容易的就可以把资产传递给另外一个人了。

为什么要举这么简单的一个例子?因为这也是最完整的区块链应用场景:建立信任、去中心化,以及传递价值。

3.区块链技术应用场景划分

目前大家在区块链技术上尝试各种场景,金融、证券、保险、征信、公正、物流、跨境支付等,仔细分析,以上或者还有那些没有被列出来的一些应用场景,都可以按照上面的原则划分成两类,「建立信任」,以及「去中心化」,至于「安全」以及「溯源」也是属于「建立信任」范畴的,但是这里我们为了更好的区分区块链的类别,可以把这两类分离出来表示,如下图

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后面的一些领域场景仅仅是例举,有些领域可以直接使用区块链技术来实施,有些可能要结合一些互联网手段来实施,比如结合「共享经济」发掘价值。

4.身边可以用区块链技术实施的场景

拿劳动力市场来说,可以通过区块链技术打造劳动力市场,去掉中介结构的参与,这是一个颠覆的场景,节省用人企业的成本、提高效率,不仅仅可以实现用人企业和人才直接对接,企业之间也可以在区块链上建立合约交叉使用彼此的劳动力,解决自己的劳动力闲置问题。

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5.关于银行和数字货币

比如,供应链金融是一个非常好的区块链应用场景,下图说明了和传统方式相比差别,实际上这是一个典型的去中心化的应用场景,去除的是银行,当然说「去除」是不太准确的,减少了和银行交互的中间环节。

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那么很容易让我们想到一个问题:这种可以颠覆银行的技术,为什么现在银行在积极参与,而且各个银行还做了很多POC。

银行是不会主动推进区块链技术的,他们不得不被动的去研究这个要颠覆自己的技术,在未来金融技术变革中想依然可以成为游戏规则的制定者、参与者,那么最起码要做的就是要了解这套技术。

至于央行正在筹划的数字货币,同样他也不是想颠覆谁,节省成本也不是最终目的,政府行为的数字货币更有利于监管,「监管」是比较书面的用语,直白一点翻译就是「控制」。

银行以及未来的数字货币会不会像比特币一样可以自由交易、公开透明、不受中心化控制?

当然不会,银行要实施的区块链场景,以及央行的数字货币,和比特币的性质一毛钱关系都没有!

6.未来区块链技术推广面临的问题

「公开透明」、「颠覆传统」,如果用这些词来描述区块链技术的特点,你就知道推广区块链应用是有一定阻碍的,特别是在一个提倡中心化操作的环境去推行「去中心化」无疑都会遇到很多挑战,不得不承认比特币和区块链技术的颠覆意义,但是区块链技术具体落地,能给你我他带来实惠,还是要先打个问号的。

应该更理性的看待区块链技术,如果你要实施区块链技术,先考虑找到一个可以颠覆传统、甚至颠覆权威的场景,是很必要的。